martes, 7 de junio de 2011

El Portal del Ayuntamiento - Portal del Señor - Portal de los Mercaderes


El Portal del Ayuntamiento se encontraba ubicado en el lado norte de la Plaza Mayor (hoy Plaza de la Constitución) en el mismo lugar en donde se encuentra ubicado hoy en dia el Palacio Nacional, este portal ofrecio albergue durante muchos años a tiendas de jarcia, ventas de velas y jabón, peluquerías, depósito de trastos de barro.

Se le conocio con los nombres de “El portal del Ayuntamiento”, “El Portal del Señor” y “El Portal de los Mercaderes” .

Cuando se realizo el traslado del Ayuntamiento de Santiago de los Caballeros de Guatemala (Antigua Guatemala), fue alquilado un rancho para desarrollar las funciones del nuevo ayuntamiento en la Nueva Guatemala de la Asunción por el capitán general del Reyno de Guatemala, Martín de Mayorga, ya que los planos de edificación del nuevo Ayuntamiento aun no se habian concluido, fue el Capitan del Reino, quein por iniciativa propia entrego en el mes de marzo del año de 1776 la cantidad cuatro mil pesos para que se iniciara la construcción de la edificación del ayuntamiento, sin embargo esto no fue suficiente por lo que en el año de 1778 la obra fue detenida nuevamente.


Aun en el año de 1781 cuando llega al cargo de Capitan del Reino Matias de Galvez, los trabajos se mostraban pobremente realizados contando la edificación unicamente con las zanjas de cimentación de muros y los planos, dando se paso a una construccion que nuevamente es lenta y sin interes por parte de Matias de Galvez de apresurar su construcción.


La construccion del Palacio del Ayuntamiento se llevo once años terminandose su construcción en el año de 1787, el cual tenía en su parte frontal 172 varas (144 metros) y de fondo 100 varas ( 83 Metros) en el centro de dicho portal se encontraba construida una torre la cual tenia en un costado un reloj y en la parte frontal de dicha torre un escudo de armas de la ciudad de Santiago de los Caballeros d Guatemala, y en la parte inferior una piedra finamente labrada que contenia la inscripción "Plaza de la Independencia, 15 de Septiembre de 1821, primero de su libertad".


Origen del Portal del Ayuntamiento


En la edificación del Palacio del Ayuntamiento en su interior se encontraban, Las oficinas del Ayuntamiento entre las que estaban el Registro Civil, el Juzgado de Policía, la Biblioteca Municipal y Ornato, la Administración de las Casas de Beneficencia, y el Servicio Fúnebre asi como las secretarias y otras oficinas menores del ayuntamiento.


En la parte exterior del Edificio del Palacio del Ayuntamiento el cual constaba de una manzana completa, se encontraban arrendadas sobre la Calle de la Merced o de Santa Catarina (hoy 5a Calle) la “Escuela de San Jose Calazanz” en la cual funciono un asilo para niños pobres, el cual a la llegada al poder de Justo Rufino Barrios le cambio el nombre al de “El Progreso” tambien en esa misma area estuvo la Policia Nacional, y sobre la Calle Real (hoy 6ª Avenida) se encontraba el Teatro Excelsior y el “Cien Puertas” y la “Casa Nueva” y sobre la Calle de Concepción (hoy 7ª. Avenida) se encontraba la Dirección General de Telégrafos y el Conservatorio Nacional de Música


Origen del Portal de los Mercaderes


Al Portal del Ayuntamiento tambien se le conocio como “El Portal de los Mercaderes” debido a que en la parte poniente de dicho portal se encontraban comerciantes o vendedores de diferentes mercaderias, que se les conocia en ese tiempo como mercaderes.


Origen del Portal del Señor


Fueron los trabajos lentos en los que llego a trabajar en dicha edificación un albañil que tenia por habito rezar una oracion antes de iniciar su faena laboral de cada dia, la cual realizaba encendiendo una vela de cera a una pequeña imagen de papel de Jesús del Pensamiento, esto llamo la atención de quienes pasaban por dicha edificación y lo veian que dio unicio a una devocion y fervor que quienes paseaban por el lugar tambien encendian una vela para la imagen.


Fue tan grande el fervor a la imagen que al terminarse de construir la edificación del ayuntamiento, este cedio un espacio para colocar una imagen de Jesús del Pensamiento, que le fue encomendada a un pintor, y en su inauguración se oficio una misa en la que participaron los funcionarios y empleados, posteriormente se tomo como costumbre el rezar una oracion previo a entrar a las oficinas y a desarrollar sus laborares, fue toda esta historia la que dio origen a que al Portal del Ayuntamiento se le nombrara popularmente como “El Portal del Señor”


En el año de 1840 tras los acontecimientos confrontativos de la epoca y los disturbios que se sucitaron, una bala perdida llegó hasta la imagen de Jesús del Pensamiento dañandolo lógicamente, la noticia de dicho daño trascendió rapidamente en la ciudad que derivo en una fervorosa devoción de los fieles catolicos, que para su proteccion construyeron un camerín para que la imagen de Jesús del Pensamiento se mantuviera protegido, pagandole a una persona para que se encargara del cuidado del espacio que se convirtió en un lugar de romeria de los catolicos guatemaltecos.


Fue esa constante romeria y fervor a la imagen del señor del pensamiento, la que causo molestias en algunos sectores que demandaron que dicha imagen se quitase del Portal, por lo que fue trasladado a la Catedral Metropolitana en un lugar especial, posteriormente esta misma imagen sin consulta a los feligreses aparecio en el espacio que ocupaba la entrada al sagrario, en la parte de atrás de la Catedral.


Este traslado hizo surgir una vieja leyenda que decia que si la imagen del Señor del Pensamiento era cambiado de lugar, ocurriria una tragedia, y en el mes de Noviembre del año de 1917 el ayuntamiento decide demoler el viejo portal, cuando el 25 de Diciembre de 1917 ocurrio el primer terremoto que lo derrumbo parcialmente y el 3 de enero con el terremoto de 1918, su demolición por el fenómeno natural lo termino de destruir completamente.