viernes, 25 de octubre de 2013

Historia de los Terremotos II


Luego de la experiencia vivida en el año de 1773, con el demoledor terremoto que azoto la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, que determino el traslado de la ciudad al nuevo Valle de la Ermita, durante mas de un siglo es decir en ciento cuarenta y un años, se edifico la nueva Guatemala de la Asunción, que para el año de 1917 era considerada una de las ciudades mas bellas de toda America Latina, unicamente comparada con la Ciudad de New York en los Estados Unidos, y a Paris en Francia.

Sin embargo quienes tuvieron a su cargo el traslado y edificación de la nueva ciudad, se ocuparon unicamente de la búsqueda y discusión de encontrar un valle que brindara la mayor seguridad para sus habitantes haciendo estudios básicamente de aspectos climaticos y de accesibilidad de carreteras y afluencia de agua, olvidandose por completo del estudio de normas estructurales para la construccion de los nuevos edificios y viviendas de sus habitantes.

El Traslado de la ciudad de Guatemala fue aprobado el 1 de Diciembre de 1775 por medio de Real Cedula de su majestad, y el 2 de Enero de 1776 se celebro la primer sesion del Cabildo bendiciendo el traslado de la ciudad al nuevo Valle de la Ermita, y luego el 23 de Mayo de 1776 el Rey Carlos III por medio de Real Cedula ordena que el nombre de la nueva ciudad en el nuevo Valle de la Ermita sea el de “Nueva Guatemala de la Asunción”, esto después de no haber aceptado una sugerencia que la ciudad llevara el nombre de “Carlota de la Virgen” solicitado por Martin de Mayorga debido a que el consideraba que debia llevar el nombre del Rey  y por haberse realizado el traslado en  las visperas de la celebración de la Navidad o Natividad ademas de haberse elegido los terrenos de la Virgen del Carmen.

Es necesario hacer referencia que por orden real, la Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala “La muy Noble y Muy Leal” como se le nombro el 28 de Julio de 1532 por medio de Cedula Real continuo llamandose con el mismo nombre, y con el transcurrir de los años y por sus ruinas popularmente fue quedandole el nombre de la “Antigua Guatemala”.

Claro esta, que la falta de prevencion en los aspectos importantes de la construccion de la nueva ciudad tarde o temprano traeria sus consecuencias, aunque muy temprano a su traslado se reconocia que la ciudad carecia de aspectos de salubridad que la hacian ver como inhunda, mal oliente y sucia, aspectos que con el tiempo fueron mejorando y que a finales de los años de 1800 y principios de 1900 fueron cambiando paulatinamente.

El 17 de Noviembre se inicio el preámbulo de una catastrofe anunciada con una serie de temblores que afectaron a la ciudad de Amatitlan y poblados como los de Morán, Villa Canales, Villa Nueva, Antigua, y la Villa de Guadalupe que era el pueblo mas cercano a la ciudad capital, este temblor mantuvo en alerta a los habitantes, quienes desde hacia mucho tiempo no se preocuparon por este tipo de fenómenos, sin embargo los mantuvo en zozobra durante todo el mes de noviembre ya que no los temblores continuaron con el pasar de los dias, haciendolos olvidar unicamente el extasis de los preparativos navideños por encontrarse muy proxima la celebración de la navidad.

El 24 de diciembre de 1917,  todo era tranquilidad en la ciudad de Guatemala, sus habitantes se preparaban a pasar la noche buena con alegria en compañía de sus familias y amigos, la nota del dia habian sido las corridas de caballos que se habian desarrollado en horas de la tarde en el hipódromo del sur, la noche como muchas otras noches buenas, habia sido de paz, tranquilidad y felicidad para todas las familias de la ciudad.

El dia 25 amanecio como muchos de estos dias con un sol radiante, muchos preparandose para ir de nuevo al Hipódromo del Sur en donde se desarrollarian nuevamente carreras de caballos, mientras otros visitaban a sus amistades un dia tranquilo de resaca para muchos, y de felicidad para todos aquellos niños que jugaban con sus nuevos juguetes.

En horas de la tarde luego de las carreras de Caballos en el Hipódromo muchos se preparaban para el Gran Baile Navideño que se celebraria en el salon principal del Hipódromo, y adonde habian concurrido las bellas jóvenes pertenecientes a las familias mas distinguidas de la ciudad.

Toda la tranquilidad de ese dia 25 de Diciembre de 1917, fue rota con un pequeño y sueve temblor que se hace sentir a las nueve y media de la noche, el sueño y la resaca de muchos de sus habitantes hicieron que el suave temblor fuera algo pasajero y los hizo buscar su cama, sin embargo una hora mas tarde a las Diez y Veinticinco de la noche de nuevo son despertados con grueso sacudimiento de tierra que segundo a segundo se convertia en un demoledor terremoto.

El desesperante y aterrador ruido de muebles de madera y objetos anunciaban un nuevo Terremoto en la ciudad de Guatemala, que al terminar su sacudida dejaba escuchar gritos aterradores en calles y avenidas de la ciudad, no habian pasado mucho tiempo, quizas segundos de aquel remezon de tierra, cuando nuevamente un nuevo movimiento de mayor magnitud termina por botar paredes, edificios y viviendas en toda la ciudad, llenando las calles de personas aterradas que con llanto y desesperación buscaban a sus familiares y amistades.

Los habitantes sorprendidos pero muchos con la suficiente calma, empiezan a buscar refugio en lugares abiertos y seguros concentrándose en las Plazas y plazuelas de toda la ciudad, en el campo de la feria, en el cerro del Carmen, la Plaza Mayor, lugares en donde nuevamente a las Doce menos cuarto de la noche les sorprende nuevamente un nuevo sismo de menor magnitud, que hace que la esperan de las largas horas transcurrieran rapidamente para ver el amanecer.

Como era de esperarse en este tipo de acontecimientos las primeras medidas gubernamentales no se hicieron esperar, se suspende el servicio del alumbrado electrico desde el primer temblor a las 9 y media de la noche, el servicio telefonico dejo de funcionar, los buenos vecinos se encargaban de trasladar en sus vehículos y carruajes a sus familiares, amigos y vecinos a lugares seguros en las afueras de la ciudad.

La Labor del gobierno se inicio inmediatamente después del primer temblor de la noche del 25 de diciembre, girando ordenes el entonces presidente Manuel Estrada Cabrera, quien luego de ubicar en un lugar seguro a su familia, se presto a girar instrucciones al Comandante de Armas General José Reyes, al Mayor de Plaza, Coronel Joaquín Escobar, a el Director de la Policía Coronel Rafael Yaquián, al Director de la Penitenciaría Central Coronel Víctor Rueda, al director de Telégrafos Julio Llerena asi como a los miembros del Estado Mayor.

Luego de dar como primer instrucción, la suspensión del servicio de alumbrado electrico el presidente ordeno que salieran a las distintas calles los cuerpos de seguridad para impedir y prevenir que los ladrones se aprovecharan de la situación para realizar robos en las viviendas, negocios u oficinas publicas, mismas medidas que fueron emitidas para todos los departamentos del pais.

Muchas de las Boticas o farmacias de la ciudad desde el mismo dia 25 por la noche, permanecieron abiertas para brindar medicamentos de auxilio a los habitantes, teniendo que soportar en los interiores de los edificios los temblores que a cada momento se repitieron durante toda la noche y madrugada.

Fueron consecuencias de este terremoto la caida  el único monumento de arte jónico de la ciudad como lo era la cúpula de una de las torres de la iglesia de la Recolección, junto a la campana grande que se le conocia con el nombre de Vassaux, el reloj de la fachada de la Estación de los Ferrocarriles Internacionales, el hundimiento de la cúpula de Catedral la cual quedo con una inclinación leve, hubo un incendio en el centro de una manzana ubicada en la 2a calle oriente en el cual participaron mas de quinientas personas que brindaron su ayuda para el sofocamiento del incendio, los relojes tanto del Palacio Nacional (Real Palacio) como el del  Hospital General, quedaron suspendidos en el tiempo marcando sus las Diez con Veinticinco minutos y el otro las Diez con veintiseis minutos, graves daños sufrieron los edificios del Hospital General San Juan de Dios, la Maternidad Joaquina en la Avenida de la reforma, las Iglesias de Capuchinas, Santa Clara, El Carmen, La Recoleccion, el Cerrito del Carmen, La Merced, Santa Teresa, Santo Domingo y muchas mas ademas Institutos, Escuelas y la Universidad y edificios como el del Teatro Colon, el Palacio de la Reforma, y la Estacion Central, escapando de estos daños el majestuoso Monumento a Minerva en el final de la Avenida del Hipódromo.

Las acciones nobles de algunos miembros de familias distinguidas no se hicieron esperar, muchos de ellos propietarios de almacenes y tiendas en las que se vendian productos basicos, las pusieron a menores precios a disponibilidad de los habitantes de la ciudad, otros colabrando con actos de beneficiencia como Juan B. Seigné y su esposa, propietarios en esa epoca de la Joyeria la Marquesa quienes se dieron a la tarea de repartir pan y chocolate a los niños, ancianos y mujeres en las plazas, plazuelas y plazoletas en toda la ciudad, ya que improvisaron sus viviendas en champas improvisados cubiertas de petates, frazadas, sábanas y lona, otros como Víctor Martínez, propietario de la Farmacia y Droguería Central se ocupo de obsequiar o vender a mejores precios medicinas o hacia curaciones a quienes habian sufrido de golpez leves, 

Algunas entidades del gobierno como la Dirección de la Policía Urbana establecio en cada plazuela de la ciudad y en algunos cantones, panaderías, carnicerías, lecherías, y aprovisionamiento de agua ademas de clínicas ambulantes, mientras trabajadores del servicio de agua trabajaron incansablemente para el reanudar el servicio.

Mientras el susto, la desolación y preocupación se mantenia en los habitantes de la ciudad nuevamente el dia sabado 29 de diciembre, a las dos y quince minutos de la tarde nuevamente otro temblor de gran magnitud se hizo sentir, un nuevo terremoto que termino por dañar mas edificios y viviendas, y dañando los que no habian sufrido daño alguno el dia 25 de diciembre con ruido ensordecedor y estremecedor que hizo que nuevamente cundiera el panico y la exaltacion en los habitantes de la ciudad.

Son daños de este nuevo terremoto el derrumbamiento de la fachada y el campanario de la iglesia de Santa Catalina, derrumbes en el barranco de "El Sauce" los cuales dañaron la maquinaria que servia para la extracción del agua de las vertientes del rio del Sauce la cual servia para el servicio publico de la ciudad ademas de los daños que también sufrió la maquinaria del agua de "El Raicero.

La tranquilidad no llegaba pero si nuevos temblores ya que el dia lunes 31 de diciembre nuevamente a las ocho de la noche, se siente un nuevo temblor de larga duración que hicieron sonar los pocos campanarios de las iglesias que aun se mentenian de pie, causando de nuevo zozobra en la habitantes de la ciudad.

Luego de tres dias de aparente calma y de escuchar continuos retumbos subterraneos de tierra por los habitantes el dia tres de enero  a las diez y treinta y siete minutos un nuevo terremoto de gran magnitud se siente en toda la ciudad, causando con el la demolición total de la mayoria de edificios, iglesias y viviendas de la ciudad, cayendo como que hubiesen sido construidos de azucar los arcos de los Portales del Palacio Real y del Portal del Comercio y las torres de la Catedral, la Estatua de Cristóbal Colon de la plaza central, la cual se quebro en dos partes, separandose la cabeza del cuerpo y que al caer hizo añicos la verja de hierro que se encontraba frente a ella  y los restos que habia quedado en pie de la iglesia del Cerrito del Carmen, un gran incendio se inicio en la 6ª Calle frente al Mercado Central alcanzando a quemar varios de los comercios ubicados en ese edificio y del Palacio Arzobispal.

Este nuevo terremoto tambien ocasiono graves daños en otros edificios como el Edificio de Correos que se ubicaba en la 9ª Avenida sur frente al Instituto Central, edificio que pertenecio por muchos años a la Sociedad Economica de amigos del Pais, derrumbandose la parte posterior de dicho edificio, tambien la Iglesia de San Juan de Dios a un costado del Hospital, y el resto que habia quedado de pie de la Estacion Central del Ferrocarril se vino abajo, frente a la iglesia de San Francisco se hundió el pavimento,  derrumbamiento ademas de otras viviendas particulares como los elegantes chalets que se encontraban en la avenida del Hipódromo, y dañados completamente La Escuela Práctica para varones frente al monumento a la estrella el cual se derrumbo, al igual que el monumento a la fama el edificio de la Escuela Politecnica o Academia Militar, la Estatua de Miguel Garcia Granados frente a la Escuela Politecnica quedo torcida, se termino de caer el Asilo Estrada Cabrera, el Asilo de Maternidad, el Museo Nacional ubicado en el Palacio de la Reforma, la caida inclemente del monumento de la estatua ecuestre del Reformador Justo Rufino Barrios frente al Palacio de la Reforma y cientos de viviendas en barrios y cantones  por toda la ciudad y graves daños sufrieron Villa Argelia, los chalets de Santa Clara, la residencia de Schwanck, y las majestuosas esculturas y panteones del Cementerio General.

Otros monumentos como la estatua de Fray Bartolomé de las Casas, frente al edificio de la Escuela Normal de Varones, la de Cristóbal Colón en la plazuela del Teatro Colon y las de mármol del jardín de la Escuela de Medicina y Farmacia, las del Parque Estrada Cabrera, las de la Fuente de Neptuno en la Plazuela Reyna Barrios y las de los boulevares al sur donde todas se cayeron, y posteriormente recogidas y resguardadas en la Escuala Politecnica.

Le sobreviven de nuevo a este terremoto el Monumento a Minerva, el Hospital Americano que se ubicaba en la séptima avenida y la residencia de Yurrita en la 6ª Avenida Norte, el edificio que alberga a El Gran Hotel, el Hotel España y leves daños el Teatro Colon.

Los temblores se iniciaron el 17 de Noviembre de 1917 y concluyeron el 24 de Enero de 1918, su alcance llego a lejanas zonas del país aunque sin las mismas consecuencias como en la ciudad, la mayoria de daños se puede resumir que fueron de tipo economico y de infraestructuras fueron pocos las victimas mortales para tan grandes acontecimientos teluricos, mas de ochenta mil personas quedaron sin vivienda, y Guatemala recibio la ayuda y auxilio de Belice con ocho fardos de tiendas de campaña prestadas por el Gobierno de la Gran Bretaña, la Cruz Roja Norteamericana con un campamento de auxilio que se ubico en la parte Sur de la ciudad en los terrenos frente a la Escuela Politecnica en el cual prestaron sus servicios un gran cantidad de médicos, practicantes y enfermeras, de el Salvador los miembros del Hospital Rosales y de la Cruz Roja Salvadoreña, del Gobierno de Costa Rica se recibio al vapor “Izabal” en el cual se enviaron láminas, madera, víveres y otros artículos para los damnificados

El “pequeño Paris” como una vez fue llamado por un viajero, turista Europeo, quedo en ruinas, sin embargo los trabajos de descombramiento se inicio rapidamente, sirviendo estos para el relleno del barranco de la Barranquilla en la Zona 5 de la ciudad, para extender la via de la 12 Avenida, algunos edificios aun sobreviven, sus viejas estructuras aun permanecen en la ciudad, sin embargo la ciudad siguió adelante con la construcción de nuevas edificaciones, pero sin haber aprendido nuevamente la leccion de construir mejores estructuras con el objeto de prevenir esta clase de desastres, la leccion numero tres de nuevo llego sesenta años después con un nuevo terremoto el del 4 de Febrero de 1976, que para entonces no era el “Pequeño Paris” si no la “Tacita de Plata”.

IMAGENES 
LO QUE DESTRUYERON LOS TERREMOTOS DE 1917-1918 
(Hacer Click en la Imagen si se desea Ampliar)



Instituto Nacional Central para Varones, antiguo seminario Tridentino


Antiguo y primer Edifiicio del Hospital San Juan de Dios


Edificio del Almacen "El Cazador" de Juan Van de Putte & Co. actualmente edicicio Real del parque
7a Avenida y 8a Calle 


Edificio del Ministerio de Fomento en la 6a Avenida entre 4a y 3 Calles actualmente el lugar donde se encuentra ubicada la Gobernacion Departamental 


Frontispicio de la desaparecida Penitencieria Central, en el mismo lugar donde se encuentra actualmente ubicado el Banco de Guatemala, en la 7a Avenida de la Zona 4


Palario Real de los Capitanes, donde se encontraban las oficinas adminsitrativas del gobierno
actualmente donde se encuentra ubicado el Parque Centenario



Primer Edificio que ocupo la "Joyeria la Perla" en la esquina Nor-Poniente de la 8a Avenida y 9a Calle
esquina opuesta del lugar donde se encontraba el Hotel San Carlos


Edificio de la Escuela Practica para Varones, ubicado en el inicio de lo que actualmente es la Avenida la Reforma, frente al Monumento a la Estrella, actual lugar que ocupa el jardin Botanico


Vista de la 6a Avenida Norte 



Primer Edificio de la Aduana Central en el mismo lugar donde en la actualidad se encuentran instaladas las oficinas de la Policia Nacional Civil, 10 Calle entre 13 y 14 Avenidas de la zona 1




Antiguo Edificio del Convento de San Francisco, expropiado en 1874 por Justo Rufino Barrios y donde se instalaron las primeras oficinas de la Direccion General de Correos y de Rentas Internas a un costado de la Iglesia de San Francisco hoy Jardines del Palacio de la Policia Nacional o del Ministerio de Gobernacion en la 6a Avenida entre la 13 y 14 Calles


Edificio del que fue el Hotel España, que se conocio como la Casa de Picos,  en la esquina Nor-Poniente de la 11 Avenida y 8a Calle Zona 1

 

Iglesia de las Beatas de Belen en la esquina de la 14 calle y 9a Avenida


Edificio del Banco Internacional, en la esquina Sur-Poniente de la 6a Avenida y 10 calle Zona 1 actualmente el edificio abandonado frente a la esquina opuesta del Restaurante Burguer King o frente a la Plaza Vivar


Primer templo de la Basilica de Guadalupe el cual se destruyo totalmente por lo que dio paso a la construccion del Nuevo Templo que es el que existe en la Actualidad.


Antiguo Edificio donde se ubico el Banco Americano, en la 7a Avenida y 11 Calle de la Zona 1, lugar en el que vivio Justo Rufino Barrios a su retorno de haber contraido matrimonio con Francisca Aparicio 


Antiguo Palacio de la Reforma o Palacio de Marmol que se ubico en el mismo lugar en donde actualmente se encuentra el Monumento a la Independencia o a los Proceres "El Obelisco"


Primer Palacio Presidencial de la Ciudad de Gautemala, el cual se ubico en la 4 Avenida entre la 8a y 6a Calles de la Zona 1, en el mismo lugar en donde en la actualidad se encuentra la Hemeroteca Nacional y el parqueo colindante


Edificio que se conocio como Asilo Estrada Cabrera y despues como Asilo Jaquina, el cual corresponde al lugar en donde decadas despues se establecio la Escuela de Agricultura, despues el Instituto para Varones Tecun Uman y en la actualidad el Edificio del Ministerio de Educacion en la Avenida la Reforma