lunes, 30 de mayo de 2011

Historia de la Penitencieria Central


El 3 de Octubre el Presidente Jose Maria Reyna Barrios inaugura la “Penitencieria Central”, con la presencia de los  Miembros del Cuerpo Diplomatico acreditado en Guatemala, Magistrados de la Corte Suprema y demas autoridades oficiales y Civiles de la Ciudad.


Penitencieria Central, construida en el lugar que se conocio como “El Campamento” debido a que en ese lugar se encontraba ubicado un Campamento Militar, en la vista el que se conocio como Parque Navidad o Luna Park


Penitencieria Central de Barcelona en España, la cual sirvio de ejemplo para el diseño
de la Penitencieria Central de Guatemala

El edificio de la Penitencieria, construido en el lugar que se conocio como el Campamento, se construyo en un area de Diecinueve Mil Novecientos metros cuadrados o sea dos Manzanas, donde se construyeron altas murallas a semejanza de torres que se encontaban en cada una de las cuatro esquinas, y en la parte exterior, una garita con vista amplia para los centinelas,  la fachada fue de construccion sencilla, se utilizaron materiales como adobe, terron, madera, y piedra extraida del cerro del Cielito, para la construccion del nuevo centro penitenciario se utilizaron mas de quinientos hombres, de los cuales la mayoria fueron reos, y dentro de las dependencias que se encuentraban en este centro penitenciario estaba, la Direccion, Sub Direccion, Alcaldía, dieciséis pabellones para reos, un patio general en donde se encuentraba un pequeño campo para la practica de fut bol, un primer patio en donde se encontraban los campos para la practica de baloncesto y un ring para la practica de boxeo y lucha libre, ademas existio un Gimnasio para la practica de levantamiento de pesas, barras paralelas, y barras para gimnasia, y un area para politicos que se le denomino el Triangulo o area celular.


La Penitenciaría Central conto con una capacidad para quinientos reos, pero llego a contar con  más de Dos Mil Quinientos reos  en sus ultimos años de funcionamiento entre  1954 y 1957.



La Penitencieria Central inaugurada en el año de 1892,  fue creada por orden del gobierno de Justo Rufino Barrios el dia 11 de Enero de 1877 y su ubicación correspondio en el lugar al sur de lo que fuera la plaza de toros y de la colina “el cielito”, frente al parque navidad hoy 21 y 22 calle y 7ª. a 9ª. Avenida de la zona 1 entre el Fuerte de San Jose Buena Vista y la Estacion Central en la ciudad capital, lugar en el que actualmente se encuentra la torre de Tribunales y la Corte Suprema de Justicia.


La construccion parcial de este centro penitenciario quedo concluido en el año de 1888, año en que fueron enviaron todos los reclusos sentenciados y en situación preventiva de la cárcel para Hombres de la ciudad, y según los historiadores sus paredes quedaron manchados de sangre como fue comprobado por personas que ingresaron a dicho recinto carcelario a la caida de Justo Rufino Barrios quienes comprobaron que sus paredes se encontraban manchadas de sangre e impregnadas de sesos humanos, sin embargo la amarga historia de la tenebrosa Penitencieria no fue unicamente durante el gobierno de Justo Rufino Barrios también durante el gobierno de Manuel Estrada Cabrera se dice que quien entraba a dicha carcel ya no salía de aquel nefasto purgatorio, fue en este regimen que se conocio la llamada ley del palo, que correspondia a palizas que se les aplicaba a los reos con garrote y verga de vaca, muriendo estos a causa de las golpizas y golpes que les eran perpetrados.
Durante el Gobierno de Jorge Ubico las situaciones de dicho centro penitenciario no fueron mejores que la de sus antecesores ya que en los años en que este goberno se puso de moda un refrán que decia “Todos los caminos de Guatemala conducen a la Penitenciaría”, ya que en la aplicación de las emitidas por Jorge Ubico toda persona que cometía un delito en Guatemala, era obligada a caminar, junto a su escolta por lo largo de toda la línea del tren, la que fuera del norte, sur, oriente o poniente la via ferrocarrilera terminaba atravesando la Penitenciaría Central.

Un ciudadano de nacionalidad Inglesa, Guillermo Hall, describio su paso por esta carcel describiendola como un lugar lleno de pestilencias y mohos, y narro que a los encarcelados políticos no tenian autorizado conversar con otros reos, y habitaban en el llamado Callejón número Dos en donde eran mantenídos durante todo el día.



Imagen de la Puerta de Acceso a la Penitenciaria Central, imagen tomada desde la Baranda que rodeaba el Parque Navidad.

La Penitenciaría Central conto con una capacidad para 500 reos, pero llego a contar con más de 2,500 en sus ultimos años de funcionamiento entre 1954 y 1957.

Fue clausurada en el gobierno de Carlos Castillo Armas en el año de 1968, debido a factores como, la falta de agua y el hacinamiento y por autorización para la construccion del Centro Civico en le lugar que ocuparon los parques de Navidad y Luna Park, la penitenciaria central y el estadio autonomia.


Dentro de las historias que se conocen de la Antigua Penitencieria esta la que narran muchos historiadores en la que en dicho centro Penitenciario habia un arbol en su interior que le llamaron el Arbol del Cush que según las leyendas, este arbol se alimentaba de la sangre de los reos que eran fusilados frente al el, dentro de los que se conoce fueron fusilados se encuentran los del caso del tecomate, una pareja de indigenas que se dice fueron amantes y que envenenaron al esposo de ella para poder realizar el amor que les unia y quedarse con las bienes del difunto.

Otra mas de las tantas historias es el caso de Roberto Isaac Barrillas alias el famoso "Tata Dios" quien paso la mayor parte de su vida en la carcel por los multiples asesinatos que ejecuto bajo los efectos del alcohol, y de quien se dice fue complice del gobierno para torturar y matar a quienes le estorbaban a Jorge Ubico durante su gobierno, “Tata Dios” murio a consecuencia de un ataque cardiaco cuando según se dice tenia mas de 50 años.






Imagenes que meustran el proceso de la desaparicion de la Penitencieria Central, la cual desaparecio con las primeras cosntrucciones de los Edificios del Centro Civico, primero la Construccion del Edificio del Banco de Guatremala, la destruccion de la Penitencieria Central que dio paso a la construccion del Estadio que se le conocio primero como Estadio Escolar y luego Estadio Autonomia cuando se declaro la Autonomia del Deporte, y por ultimo la Construccion del Edificio de la Corte Suprema de Justicia